Ahead of the 5th Eastern Partnership Summit in Brussels, the Eastern Partnership Civil Society Forum (EaP CSF) together with the European Endowment for Democracy (EED), Open Society European Policy Institute, Slovak Foreign Policy Association and Think Visegrad Platform organised a special pre-Summit event “Quo Vadis Eastern Partnership? A Retrospective look into The Future”.

The discussions at the conference were aimed at both critically assessing the Eastern Partnership’s achievements and real changes on the ground to date, and offering recommendations for adjusting the EU’s policy to address emerging challenges.

In his opening speech, EED Executive director Jerzy Pomianowski stressed that the EaP Summit provides a very important forum for a high-level discussion, however the actual implementation of reforms is happening every day in the region. Linas Linkevičius, Lithuanian Minister of Foreign Affairs was invited to deliver a keynote speech.

“Five out of the six EaP countries have frozen conflicts on their territories because of their European choice. The EU should therefore defend the common values shared by both sides and step up its engagement in the region. Today’s situation is more than a “geopolitical game”; it is a battle for the hearts and minds of citizens. We need to show resilience and active stance on Russian propaganda.”

Linas Linkevičius

Minister of Foreign Affairs, Lithuania

Natalia Yerashevich, Director of the Secretariat, Eastern Partnership Civil Society Forum, delivered opening remarks, joined by Zuzana Stuchlíková, Director of Brussels Office, EUROPEUM Institute for European Policy.

“We can clearly see the benefits of regional cooperation on the level of civil society working together on regional challenges, developing consolidated positions, and supporting each other in difficult times. The Eastern partners are often seen in the EU as a source of trouble and instability. In reality the Eastern Partnership is a part of the solution for some of the challenges the EU is currently facing.”

Natalia Yerashevich

Director of the Secretariat, Eastern Partnership Civil Society Forum

The first panel discussion moderated by Iskra Kirova, Senior Policy Analyst at Open Society European Policy Institute, assessed the performance of the Eastern Partnership policy related to the democratisation in the region and tackling major issues hindering the economic approximation towards the EU.

“EU has a chance and moral obligation to be a serious stakeholder for the domestic reforms in Ukraine. It has the potential to streamline the situation in the right direction by sending clear messages to the government.”

Dmytro Shulga

European Programme Director, International Renaissance Foundation

“71% of Georgia’s population are supporting EU integration however there is less EU leverage on the government since the visa free regime was introduced. Georgia’s position as a frontrunner is a double-edged sword – civil society cannot criticise the government too much.”

Vano Chichkvadze

EU Integration Field Manager, Open Society Georgia Foundation

“Moldova used to be the ‘best student in class’, with the largest amount of aid per capita received from the EU. However, all the recent controversial laws – electoral law reform, CSO law, media law – show that there should be more conditionality on funding. As for Belarus, so far civil society and media are de facto allowed to operate, however without legal guarantees we cannot speak about any genuine liberalisation.”

Timur Onica

Programme Officer, European Endowment for Democracy

“In Armenia we have seen a sociological shift from the support for the Eurasian Economic Union to the support for the EU. Now at the CEPA stage there are some guarantees from possible future retreat. Benchmarks are clearer and the role of the civil society is recognised. However, the multi-speed approach in the Eastern Partnership also means a multi-distance and fragmented EaP.”

Boris Navasardian

Yerevan Press Club, EaP CSF Steering Committee

“Human rights and democracy issues should not be raised just from Summit to Summit – they have to be a priority in the overall approach.”

Ziya Guliyev

Center for Legal Initiatives, EaP CSF Steering Committee

All the panellists raised the issue of incentives – they should be more attractive and more credible, combined with stricter conditionality. The EU has to focus more on legitimacy, rather than geopolitics, since society’s expectations are often different from those of the governments. A clearer vision is needed both in Brussels and the EaP capitals on what comes after the visa liberalisation process and what new leverages can be used.

The experts of the second panel, moderated by Adam Balcer from Think Visegrad platform, analysed where the Eastern Partnership is heading and presented their forecast and recommendations for the next steps.

Diana Jablonska, Deputy Head of Unit from DG NEAR, highlighted that the expectations from the Eastern Partnership Summit in Brussels were very high, especially on the strategic partnership with civil society. Alexander Duleba, Director of the Research Centre at the Slovak Foreign Policy Association, discussed the differences between the EU harmonisation for the EEA countries, including Norway, and approximation for Ukraine and other AA/DCFTA countries. He also reiterated that integration and partnership should include having an influence on the legislation, not only absorbing and implementing it.

“We need to think about the local communities and fighting poverty. Implementing reforms should lead to prosperity if we want people to believe in Europeanisation.”

MEP Rebecca Harms

Co-Chair of the Euronest Parliamentary Assembly, European Parliament

“East StratCom Task Force is doing an amazingly great job with resources and manpower they have at their disposal. But it is not a garage-based start-up – it is an EEAS tool. It needs more support and resources.”

Ján Cingel

Acting Head of European Neighbourhood Programme, GLOBSEC Policy Institute

Zsuzsanna Vegh, Researcher at Europa-Universität Viadrina, underlined the importance of addressing the local and rural communities in EaP countries, to ensure that the process of integration with the EU leads to a sustainable change.

In her concluding remarks, Miriam Lexmann, EU Regional Programme Director at International Republican Institute, concluded that politicians need to engage more with citizens and stop talking down to them.

“Partnership means that the two parts are equal, there should be a dialogue. Support to democratic political parties, genuine civil society, SMEs and disadvantaged citizens should be at the core of Eastern Partnership policy making.”

Miriam Lexmann

EU Regional Programme Director, International Republican Institute


В преддверии пятого саммита Восточного партнерства в Брюсселе Форум гражданского общества Восточного партнерства (EaP CSF) совместно с Европейским фондом за демократию (EED), Институтом европейской политики открытого общества, Ассоциацией внешней политики Словакии и платформой Think Visegrad Platform организовал специальный предварительный проект, встречу на высшем уровне «Восточное партнерство – Quo Vadis?  Ретроспективный взгляд в будущее».

Дискуссии на конференции были нацелены на то, чтобы как критически оценить достижения Восточного партнерства и реальные изменения на местах до настоящего времени, так и предложить рекомендации по корректировке политики ЕС для решения возникающих проблем.

В своей вступительной речи исполнительный директор EED Ежи Помяновски подчеркнул, что саммит Восточного партнерства является очень важным форумом для обсуждения на высоком уровне, однако фактическое осуществление реформ происходит каждый день в регионе. Линас Линкевичюс, министр иностранных дел Литвы, был приглашен выступить с основным докладом.

«Пять из шести стран Восточного партнерства заморозили конфликты на своих территориях из-за своего европейского выбора. Поэтому ЕС должен защищать общие ценности, разделяемые обеими сторонами, и активизировать свое участие в регионе. Сегодняшняя ситуация – не просто «геополитическая игра»; это битва за сердца и умы граждан. Нам нужно проявить стойкость и активную позицию в отношении российской пропаганды».

Линас Линкевичюс

министр иностранных дел Литвы

Директорка Секретариата ФГО ВП Наталья Ерошевич выступила с вступительным словом, к которой присоединилась директорка института европейской политики EUROPEUM (Брюссельский офис)  Зузана Стучликова.

«Мы можем четко видеть преимущества регионального сотрудничества на уровне гражданского общества, работающего вместе над региональными проблемами, развития консолидированных позиций и поддержки друг друга в трудные времена. Восточные партнеры часто воспринимаются в ЕС как источник проблем и нестабильности. На самом деле Восточное партнерство является частью решения некоторых проблем, с которыми сталкивается ЕС».

Наталья Ерошевич

Директорка Секретариата ФГО ВП

В рамках первой дискуссии, проведенной ведущим аналитиком политики Института европейской политики «Открытое общество» Искрой Кировой, была рассмотрена эффективность политики Восточного партнерства, связанной с демократизацией в регионе, также обсуждалось решение основных вопросов, препятствующих экономическому сближению с ЕС.

«У ЕС есть шанс и моральное обязательство быть серьезным участником внутренних реформ в Украине. ЕС может оптимизировать ситуацию в правильном направлении, передавая верные послания правительству».

Дмитро Шульга

директор по европейским программам, Международный фонд «Возрождение»

«71% населения Грузии поддерживает интеграцию в ЕС, однако с момента введения безвизового режима у ЕС осталось меньше рычагов влияния  на правительство.  Обратная сторона медали позиции Грузии как лидера это то, что  гражданское общество не может слишком сильно критиковать правительство».

Вано Чичквадзе

Начальник отдела интеграции ЕС, Фонд «Открытое общество Грузия»

«Молдова раньше была «лучшим учеником в классе», причем наибольший объем помощи на душу населения получила от ЕС. Однако все недавние противоречивые законы – реформа избирательного права, закон об НГО, закон о средствах массовой информации – показывают, что для финансирования должно быть больше условий. Что касается Беларуси, то до сих пор гражданскому обществу и средствам массовой информации разрешено действовать de facto, однако без юридических гарантий мы не можем говорить о какой-либо подлинной либерализации».

Тимур Оника

Специалист по программной деятельности, Европейский фонд за демократию

«В Армении мы наблюдаем социологический сдвиг от поддержки Евразийского экономического союза к поддержке ЕС. Сейчас на стадии УСПП есть некоторые гарантии от возможного будущего отступления. Контрольные показатели яснее, признается роль гражданского общества. Однако многоскоростной подход в Восточном партнерстве также означает многоуровневое и фрагментированное ВП».

Борис Навасардян

Ереванский пресс-клуб, Руководящий комитет ФГО ВП

«Проблемы прав человека и демократии не должны подниматься только на саммитах – они должны быть приоритетом в общем подходе».

Зия Гулиев

Центр правовых инициатив, Руководящий комитет ФГО ВП

Все участники дискуссии подняли вопрос о стимулах – они должны быть более привлекательными и заслуживающими доверия, в сочетании с более строгими условиями. ЕС должен больше сосредоточиться на легитимности, а не на геополитике, поскольку ожидания общества часто отличаются от ожиданий правительств. Более четкое видение необходимо как в Брюсселе, так и в столицах Восточного партнерства в отношении того, что происходит после процесса либерализации виз, и о том, какие новые рычаги можно использовать.

Эксперты второй группы, модерируемые Адамом Бальсером от платформы Think Visegrad, проанализировали, куда движется Восточное партнерство, и представили свой прогноз и рекомендации для следующих шагов.

Диана Яблонска, заместитель начальника отдела DG NEAR, подчеркнула, что ожидания от саммита Восточного партнерства в Брюсселе были очень высокими, особенно в отношении стратегического партнерства с гражданским обществом. Александр Дулеба, директор Исследовательского центра Словацкой ассоциации внешней политики, обсудил различия между гармонизацией ЕС для стран ЕЕА, включая Норвегию, и сближением для Украины и других стран с которыми подписано соглашение об ассоциации. Он также подтвердил, что интеграция и партнерство должны включать в себя влияние на законодательство, а не только его поглощение и осуществление.

«Нам нужно думать о местных сообществах и бороться с бедностью. Реализация реформ должна привести к процветанию, если мы хотим, чтобы люди верили в европеизацию».

Ребекка Хармс, депутат Европарламента

Сопредседатель Парламентской ассамблеи Евронест, Европейский парламент

«Целевая группа East StratCom делает удивительно большую работу, учитывая ресурсы и рабочую силу, которыми они располагают. Но это не основанный на стартап – это инструмент европейской службы внешнего действия. Это требует большей поддержки и ресурсов».

Ян Сингел

Исполняющий обязанности главы Европейской программы добрососедства, Институт политики GLOBSEC

Зусанна Вех, научный сотрудник Университета Европа-Виадрина, подчеркнула важность решения вопросов местных и сельских сообществ в странах Восточного партнерства, чтобы процесс интеграции с ЕС привел к устойчивым изменениям.

В своих заключительных замечаниях Мириам Лексманн, директорка региональной программы ЕС в Международном республиканском институте, пришла к выводу, что политикам необходимо больше заниматься с гражданами и прекратить говорить с ними “с высока”.

«Партнерство означает, что все равны, должен быть диалог. Поддержка демократических политических партий, подлинного гражданского общества, частного бизнеса и находящихся в неблагоприятном положении граждан должна стать основой разработки политики Восточного партнерства».

Мириам Лексманн

Директорка региональной программы ЕС, Международный республиканский институт